ALREDEDOR DE 6000 BALLENAS FUERON CAZADAS EN LA BALLENERA DE ALGECIRAS HACE MENOS DE 100 AÑOS

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Fuente: Historia de Algeciras en imágenes

Lo que hoy sería un verdadero crimen hace menos de 100 años ocurría en la bahía de Algeciras como algo normal. Ya el nombre de la ensenada de Getares y la ruinas romanas de Caetaria nos indican que la zona está relacionada con los cetáceos desde hace mucho tiempo.

Getares deriva de Cetaria, nombre que adjudicaron los romanos en el siglo II a esta zona, probablemente por la presencia de cetáceos y que más tarde en la Edad Media, Alfonso XI menciona en sus crónicas como Xetares. 

Alrededor de 20 años estuvo operativa la Ballenera de Getares. Se construyo en 1920 por la Comisión Ballenera Española. La primera ballena se cazo el 11 de abril de 1921.  Tuvo dos periodos de actividad. En la primera fase, tan solo 6 años, se cazaron y procesaron alrededor de 5000 ballenas (4500 rorcuales comunes y 350 cachalotes).

El segundo periodo se inicia en 1950. Pero esta segunda etapa no fue tan productiva como la anterior, se capturaron 800 ballenas. En 1963 cerro definitivamente.

Por suerte, aún hoy podemos observar ambas ballenas en el estrecho de Gibraltar. El rorcual común – Balaenoptera physalus está clasificado en peligro de extinción por la lista roja de las especies amenazadas de la UICN. Es la segunda ballena más grande del mundo. Desde abril a octubre podemos observarla en su viaje hacia el oceáno Atlántico cerca de las costas españolas.

El cachalote – Physeter macrocephalus está clasificado como vulnerable por la misma entidad. Es el animal dentado y depredador más grande del planeta. Durante la primavera es habitual observarlo en aguas del estrecho de Gibraltar.

Entre las principales amenazas a las que están sometidas ambas especies destaca la muerte por la colisión con embarcaciones debido al alto tráfico marítimo al que está sometida esta zona.

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